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Arnaldo Tamayo Méndez, primer latinoamericano en volar al espacio.

Arnaldo Tamayo Méndez, nació en la ciudad de Guantánamo el 29 de enero de 1942 en el seno de una familia de obreros. Quedó huérfano de madre cuando tenía un año y de padre posteriormente.

guantanamo city .org - Arnaldo Tamayo Mendez

Su infancia fue difícil, se crió principalmente con su abuela materna, tan solo con 10 años de edad tuvo que comenzar a trabajar limpiando zapatos y algún que otro trabajito que aparecía, posteriormente con más edad ingresó a una carpintería como aprendiz.

Con casi 20 años acumulando experiencia y mejorando su perfil profesional Arnaldo Tamayo Méndez es seleccionado por sus condiciones y en marzo de 1978 viaja a la URSS a entrenarse como cosmonauta, una vez seleccionado para incorporarse al programa espacial soviético "Intercosmos".

Exactamente a las 19:11h del 18 de septiembre de 1980, desde el cosmódromo de Baikonur (hoy República de Kazajistán), Arnaldo Tamayo Méndez es lanzado en su histórico vuelo al espacio en la nave Soyuz-38, acompañando al comandante Yuri Romanenko, cosmonauta que cumplía su segunda misión al espacio.

Nunca antes un hombre negro y proveniente de un país subdesarrollado había podido ni siquiera soñar con viajar al “más allá” como cosmonauta investigador a bordo de un cohete espacial.

La misión conjunta vivió 7 días y 20 horas en el espacio, y desarrolló con éxito los más de 20 experimentos científicos que se tenían previstos entre los que estaba el cultivo de los primeros monocristales orgánicos en microgravedad utilizando azúcar cubana y para los que se habían preparado y entrenado metódicamente.

Arnaldo Tamayo en Moscú es condecorado con la Orden Lenin y la Estrella de Oro de Héroe de la URSS. El 21 de octubre se abre la exposición "El cosmos al servicio de la paz y el progreso", en el pabellón cubano. A su regreso a Cuba, es condecorado con la primera medalla de Héroe de la República de Cuba.

Tamayo hoy es General de Brigada y Jefe del Departamento de Relaciones Exteriores del MINFAR.

Sueño con volver al cosmos "Soy piloto de profesión desde mi juventud y lo seguiré siendo para siempre, no importa la edad" Expresa Arnaldo.