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La Tumba Francesa. Herencia y Tradición.

La Tumba Francesa es una de las expresiones músico danzarias más antiguas e importantes de la cultura cubana, que ha influido directa o indirectamente sobre otras manifestaciones artísticas surgidas con posterioridad, como las congas y comparsas.

Sus orígenes se encuentran en la llegada a Cuba de hacendados franceses que durante la revolución de Haití de 1791 huyeron de su país con sus esclavos. Varios de ellos buscaron nuevo refugio en zonas del oriente cubano, principalmente en las conocidas áreas de Santiago de Cuba y Guantánamo. Otras regiones ubicadas en el centro de la Isla como Cienfuegos y Matanzas, también recibieron estos influjos.

guantanamo city .org - Tumba Francesa, Santa Catalina de Ricci Pompadour Society

El nombre de Tumba obedece al calificativo que reciben los tres tambores unimembranófonos conocidos como bulá, second y premier, en lengua conga-dahomeyana, conforman el polirrítmico y politímbrico sonido musical la tambora, el cata (tronco de árbol seco y ahuecado que se hace sonar con dos bolillos) y las marugas o chachás, especie de maracas de metal, sonadas por las mujeres, mientras estas con sus parejas danzan luego de la voz del composé (cantante), saluda a la presidencia e invita al baile de ligeros y elegantes que evidencia el legado francés del siglo XVIII. En lengua congoleña la fiesta Tumba Francesa también quiere decir festividad ruidosa con tambores.

La tumba francesa se distingue de otros bailes africanos por el vestuario que exhiben sus integrantes y por el estilo de baile, cuyos movimientos siguen los del llamado baile de salón, donde la mujer y el hombre se mueven con cadencia, suavidad y elegancia, sin levantar los pies del piso. La discreción y el donaire con que se sostienen los vuelos de los vestidos o batas distinguen estos movimientos.

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En el barrio de la Loma del Chivo, sede de la Sociedad Pompadour Santa Catalina de Ricci, los visitantes pueden disfrutar la música y el baile interactuando con los tocadores y bailadores, además de recibir informaciones sobre su historia y evolución del siglo XVIII.

La sociedad Pompadour-Santa Catalina de Ricci, constituye una reliquia del folklore Guantanamero. Esta institución guantanamera, inscrita el 30 de noviembre de 1902, es la única que perduró con el decursar del tiempo, gracias a la constancia de los miembros que han transmitido esa tradición a sus descendientes de generación a generación.

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En noviembre del 2003 la UNESCO la declaró Obra Maestra del Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad. La distinción le fue entregada el 9 de julio del 2004, en el marco del XXIV Festival del Caribe, que se celebra tradicionalmente en la ciudad oriental de Santiago de Cuba.

La entrega del alto reconocimiento de la UNESCO se realizó en la sede de esta institución cultural, en pleno centro histórico de Santiago de Cuba, que junto a Guantánamo son los baluartes de esta danza. Actualmente la Tumba Francesa mantiene su vigencia con las tradiciones defendidas por su séptima generación, muchos de ellos jóvenes.