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Catedral Santa Catalina de Ricci

Debido al crecimiento de la población en 1824 los habitantes de El Saltadero solicitaron la construcción de un templo y la permanencia de un sacerdote, pues los oficios religiosos se recibían esporádicamente de la Parroquia de San Anselmo de los Tiguabos. Pero no es hasta 1832 que se eleva la solicitud al Gobernador de la Isla.

guantanamo city .org - Old Santa Catalina de Ricci Church

A estos efectos los señores Pedro Manuel Pérez, Belisario Rey y Lorenzo Jay donan en 1835 un terreno de cien varas para la iglesia y su plaza. el mismo que ocupa hoy el Parque “José Martí”.

La construcción comenzó en abril de 1837 cuando se plantó el primer horcón, pero se paraliza la obra por dos años debido al reclamo de un comerciante que exigía se erigiera la misma en la zona del entonces centro urbano, los alrededores del Parque “24 de febrero”.

En septiembre de 1839 de acuerdo al proyecto inicial, se reanuda la construcción terminándose el 15 de julio de 1842 y bendiciéndose el 27 de julio, en conmemoración al aniversario de la muerte del primer párroco y maestro, José Andrés Rodríguez Luna, principal animador de la erección del templo.

Para 1863, por el mal estado en que se encontraba, es demolido totalmente, restaurándose al año siguiente. Pero en 1900, 1912 y 1953 se efectúan reparaciones y en este último año se le añade un cuerpo más a la torre.

El resto del terreno, aledaño al templo se utilizó para las actividades militares y a mediados del siglo XIX se convierte en la Plaza de Armas de la Villa. A principios del siglo XX, la alcaldía convirtió este espacio en un parque al que se le incorporó en 1928 la estatua conmemorativa al Mayor General Pedro A. Pérez y en 1953, en el centenario del apóstol se incorpora la escultura de José Martí.

guantanamo city .org - Santa Catalina de Ricci Cathedral

En 1959 se inicia una reconstrucción total que termina en 1960. Solo se conservaron del antiguo las paredes externas y la torre. El campanario ya había sido modificado; la cúpula de tejas de pizarra se sustituyó por la actual, abovedada; se eliminaron las puertas laterales y continúa la sucesión de ventanas ahora con vidrios de colores, protegidas por barrotes torneados de madera. Se realiza en la última remodelación el artesonado de madera del falso techo, similar al de las construcciones religiosas del siglo XVI cubano.

Su estilo es sencillo, formado por tres naves que se distinguen desde el exterior. Tres puertas de acceso conforman su fachada, siendo la del centro de mayor tamaño y desde donde parte la torre del campanario.

guantanamo city .org - Inside of Santa Catalina de Ricci Cathedral

A pesar de todas las modificaciones arquitectónicas sufridas desde 1863, la iglesia Santa Catalina de Ricci, actualmente Catedral de Guantánamo, no ha cambiado de lugar ni ha crecido o disminuido su espacio físico.