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Parque Central “José Martí”, antigua Plaza de Armas

Nuestro querido y céntrico Parque “José Martí”, fue en tiempos de la dominación española La Plaza de Armas, lugar donde acampaban y hacían sus ejercicios militares las tropas hispanas, de ahí su nombre.

Este terreno fue donado por su propietario Don Pedro Manuel Pérez para la construcción de dicha Plaza y dentro de ella la iglesia, que ya reclamaban los pobladores de incipiente villa de El Saltadero del Guaso.

guantanamo city .org - Parade Ground 1910

Con el tiempo se fue cercando con plantas, convirtiéndose en parque para el recreo de las personas. Su acceso era escalonado en todo su perímetro, con senderos de piedras que conducían a la iglesia, sus bancos de madera y las luminarias de aceite.

Posteriormente los caminos de piedras se convirtieron en paseos de concreto. Los jardines se hicieron rectangulares con muros pequeños de piedras y sembrados con flamboyanes, eucaliptos, almendros, etc.

Al proclamarse la República, el 20 de mayo de 1902, fueron sembradas ocho palmas reales conjuntamente con la Ceiba conmemorativa, sembrada por los veteranos a las 12 del medio día, justamente en el momento en que tomaba posesión de la presidencia Don Tomas Estrada Palma; se rodeo con muros y los asientos se hicieron de losas de granito con respaldo de hierro. Donde hoy se encuentra la estatua de Pedro A. Pérez, existía una glorieta de dos pisos: el inferior era para la venta de helados, dulces y juguetes y el superior era el escenario para las retretas de la Banda Municipal.

La estatua del Mayor General Pedro A. Pérez, erigida en 1930, se encontraba en el mismo centro del Parque, o sea, frente a la puerta de la iglesia.

guantanamo city .org - Central Park Jose Marti 1930

Es bueno aclarar que cada Alcalde electo en la villa, le imprimía a La Plaza o Parque los cambios que estimaba conveniente: se talaron los árboles, se cambiaban las luminarias de acuerdo a los nuevos inventos, se quitaron los muros, se dividieron los jardines y se pavimentaron espacios que eran de tierra.

Uno de los cambios más voluminosos ocurrió en la década del 50 con la construcción de la moderna concha y fuente para las retretas de la Banda Municipal, con los baños públicos semisoterrados.

guantanamo city .org - Central Park Jose Marti 1950

La estatua del Mayor General se trasladó al lugar que ocupa actualmente. Se perfeccionó el diseño de las áreas verdes y se construyó el paseo en forma de pista con un área o isla central.

guantanamo city .org - Pedro Agustin Perez Monument

El acceso se orientó a través de las pérgolas que existen actualmente. Y se construyo el Rincón Martiano y el cuadrante donde se encuentra la Ceiba en 1953.

guantanamo city .org - Jose Marti Monument